A través de la pupila se puede detectar el Alzheimer

Un equipo de científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego ha logrado identificar con exactitud las zonas de la pupila cuyos cambios pueden ayudar a diagnosticar de forma precoz la enfermedad de Alzheimer.

Se sabe que la enfermedad de Alzheimer (EA), también denominada demencia senil de tipo Alzheimer (DSTA) o simplemente alzhéimer, es una enfermedad neurodegenerativa que se manifiesta como deterioro cognitivo y trastornos conductuales, comienza a alterar y dañar el cerebro años, incluso décadas, antes de que aparezcan los primeros síntomas, lo que hace que su identificación temprana sea primordial para retrasar su progresión.

Ahora, un estudio publicado en « Neurobiology of Aging», científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego (EE.UU.) aseguran que la rapidez con la que se dilata la pupila de una persona cuando está realizando pruebas cognitivas puede ser un método de bajo coste y poco invasivo para ayudar en la detección de individuos con mayor riesgo genético de Alzhéimer antes de que comience el deterioro cognitivo.

En los últimos años, los investigadores han centrado su atención a dos factores causales o contributivos: la acumulación de placas de proteínas en el cerebro llamadas beta amiloide y enredos de una proteína llamada tau. Ambos se han relacionado con dañar y matar neuronas, lo que resulta en una disfunción cognitiva progresiva.

El nuevo estudio se centra en las respuestas pupilares que son impulsadas por el locus coeruleus (LC), un grupo de neuronas en el tronco encefálico involucradas en la regulación de la excitación y también en la modulación de la función cognitiva.

Tau, el biomarcador conocido más antiguo para la enfermedad de alzhéimer, aparece por primera vez en la LC y está más asociado con la cognición que la proteína beta amiloide. La LC impulsa la respuesta pupilar (el diámetro cambiante de las pupilas de los ojos) durante las tareas cognitivas. (Los alumnos se hacen más grandes cuanto más difícil es la tarea cerebral).

 

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