Las paradojas de la Venezuela petrolera: la falta de gasolina mantiene en vilo a sus habitantes

Desde hace tiempo, las acostumbradas filas largas en las calles de Caracas y otras ciudades de Venezuela ya no son sólo para conseguir alimentos o medicinas, sino también para comprar gasolina, una gran paradoja si se toma en cuenta que ocurre en el país con las mayores reservas de crudo del mundo.

La gasolina es casi el único producto barato que le queda a los venezolanos, destacó la agencia Reuters en su portal web. “En las 1.800 estaciones que siguen abiertas se puede llenar un tanque por menos de un centavo de dólar, haciendo del transporte particular la opción más barata en un país que sufre una hiperinflación y cinco años de recesión”, reseñó la agencia

“El menor suministro de crudo, la falta de inversión, mantenimiento e incluso de personal provocaron el desplome de la producción de gasolina”, complica la crisis que ya existe. Ante las dificultades para la importación de comida, medicamentos y otros artículos, está ahora llegando a las refinerías de la otrora potencia petrolera.

Para empeorar las cosas, el anuncio en agosto del presidente Nicolás Maduro de que acabará con el monumental -y para muchos insostenible- subsidio a las gasolinas y que subirá los precios, disparó la demanda de la gente por combustible.

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La puesta en práctica de la medida de ajuste de precios, que muchos críticos califican como la más impopular de su gobierno y que es parte de un paquete de reformas económicas, se ha demorado. “Pero entre octubre y comienzos de noviembre, la falta de gasolina alcanzó a la capital venezolana y a ciudades como Valencia y Maracay”, destacó Reuters.

Según opositores al Gobierno, las autoridades hasta ahora parecían haber priorizado el suministro de combustible y electricidad a la capital y zonas aledañas.

“Hay un racionamiento de hecho, pero que no se hace en el centro del país para que no haya tanta evidencia”, dijo el diputado Elías Matta, de la opositora Asamblea Nacional (AN).

La escasez de gasolina se suma al colapso de gran parte de la infraestructura estatal, desde el transporte público hasta servicios de agua o electricidad.

“El problema del transporte público es tan grave que la escasez de gasolina no puede empeorar mucho más la situación para la mayoría de la población que no tiene vehículo propio”, dijo Dimitris Pantoulas, analista político del Instituto de Estudios Superiores de Administración (Iesa), de Venezuela.

Hoy el parque refinador de Venezuela, incluyendo importaciones de productos refinados y componentes, no logra aportar lo suficiente para atender la demanda nacional de 325.000 barriles por día (bpd) de combustible, según registros de Pdvsa.

Las refinerías de Amuay y Cardón -en el occidente del país- y El Palito, cercana a Valencia, operan al 33 por ciento de su capacidad de procesamiento de crudo, por lo que Pdvsa sólo está suministrando 296.000 bpd desde las plantas que aún funcionan, según los documentos revisados por la agencia.

Hasta mayo, buena parte del déficit de gasolina se cubría con combustibles traídos desde Curazao, pero la disputa de Pdvsa con la estadounidense Conoco Phillips cerró esa puerta y actualmente la refinería Isla no produce ni una gota.

Una de las razones por las que las refinerías venezolanas no producen lo suficiente es la falta de crudo.  Las refinerías, además, no han recibido el necesario mantenimiento de equipos en años y algunas requieren reemplazar unidades completas que han sido golpeadas por fallas en el suministro eléctrico, agregaron las fuentes.

El director ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía, Fatih Birol, dijo este mes que la producción de crudo de Venezuela está en “caída libre” y que pronto podría estar por debajo de 1 millón de barriles por día.

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