Uruguay busca erradicar la rana toro tras 20 años de diseminación

Ministerios de Ganadería y Vivienda de Uruguay, junto con la Intendencia del departamento de Cerro Largo, planearán a partir de este martes la erradicación de la plaga de la rana toro, que comenzó en ese país desde 1987 tras su llegada en 1980.

Así lo explicó director de Medio Ambiente de la Intendencia de Cerro Largo, Gastón Nauar, quien indicó que la erradicación de la rana toro comenzará con una charla informativa a los 23 productores afectados en la localidad de Aceguá, uno de los dos focos de la plaga.

“A los productores aún no los afecta mucho, por eso hay que explicar que es la importancia que tiene su erradicación para que a futuro esta especie, totalmente invasora, y depredadora no dañe tanto el ecosistema”, explicó.

Según contó, alrededor de 1980, varios productores trajeron al territorio suramericano esta especie anfibia, lithobates castesbeianus (Shaw, 1802), depredadora de otras especies autóctonas y de mayor tamaño, con la intención de comercializar su carne, informó la agencia internacional de noticias EFE.

El negocio no prosperó, pese a ser fructífero en Brasil, y tras el cierre de las granjas criadoras, las ranas toro comenzaron a reproducirse con rapidez para instalarse en Cerro Largo y en Maldonado (sureste).

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“Hay varias medidas a tomar, la primera es el aislamiento de los charcos de agua, el hábitat de la rana toro adulta, la idea es que sea un proceso natural y no tóxico porque sino perjudicaría a otros animales”, detalló.

El biólogo e integrante del CEEI Gabriel Laufer indicó que desde 2005 los investigadores preven la diseminación de la plaga, la que, a su juicio, “debería haberse erradicado” con anterioridad.

“Los más perjudicados son los anfibios nativos que no miden más de 10 centímetros, muy pequeños en comparación con una rana toro, que puede pesar 800 gramos, estos animales que entran en los sistemas y los cambian por consumir a las otras especies”, enfatizó el biólogo.

En Uruguay existen actualmente unas 42 especies exóticas invasoras.

“La rana toro tiene todas las características de las especies invasoras, reproducción alta y como son originarias del este de Estados Unidos donde hay un clima similar al nuestro pueden vivir en Uruguay”, concluyó.

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